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No es sólo una hinchazón… ¿Por qué debes prestar mucha atención al edema de la mano?

Lic. Vita TU, Gerente de Proyectos y Terapeuta Ocupacional

Sunshine Social Welfare Foundation

 
mano quemada con edema

Probablemente hayas visto este tipo de mano antes. Ha pasado un tiempo desde la lesión del paciente, pero sus manos aún están hinchadas. El paciente también se queja de que la hinchazón le está provocando rigidez al realizar movimientos con los dedos. Inmediatamente identificas el edema. ¿Deberías estar preocupado? ¿Es serio? ¿Se disipará finalmente por sí mismo?


El hecho es que, ya sea que ocurra durante la fase aguda o mucho más tarde en la fase de rehabilitación, el edema no se debe tomar a la ligera, porque si no tratamos adecuadamente el edema, puede causar daños graves, los cuales pueden ser prolongado, afectando las funciones de la mano. En esta publicación, explicaremos por qué el edema es grave y por qué los terapeutas nunca debemos pasar por alto o subestimar el impacto cuando se trata de una mano quemada.


¿Qué es el edema de la mano?

El edema es una respuesta normal que se presenta ante una lesión por quemadura. La respuesta inflamatoria posterior a la quemadura hará que las extremidades se hinchen. El edema afectará tanto las áreas lesionadas como las no lesionadas. Según la literatura, hasta el 50% del líquido tisular del edema se distribuirá en el área no quemada [1].


Después de la lesión, aumentará la permeabilidad capilar en todo el cuerpo, lo que hará que los líquidos y las proteínas se filtren en los tejidos, lo que provocará un edema sistémico. La acumulación de líquidos en los tejidos aumentará la presión negativa en el espacio intersticial, comprimiendo los vasos sanguíneos y por ende reduciendo la circulación sanguínea. La compresión de los vasos sanguíneos puede incluso provocar una necrosis tisular.


Al mismo tiempo, las proteínas se acumulan en los tejidos, lo que provoca fibrosis o un engrosamiento de los tejidos. Cuando la fibrina comienza a acumularse en las diversas estructuras de las manos, como son los tendones, las vainas de los tendones, las cápsulas articulares, las membranas sinoviales y las capas de la fascia, esto provocará la adhesión entre las estructuras, que se convierte en tejido fibroso denso y luego en cicatrices. El edema persistente dará lugar a un engrosamiento y acortamiento de las estructuras antes mencionadas, lo que provocará una limitación funcional. Por lo tanto, incluso un pequeño volumen de líquidos del edema puede interferir con la recuperación de la mano1.


¿Cuál es el impacto a largo plazo del edema de la mano?

Cuando no se trata o se no se maneja de forma adecuada, el edema puede provocar graves deformidades en las manos. Las deformidades más comunes son la deformidad de la mano en garra y la rigidez intrínseca.


Deformidad de la mano en garra

Debido a que la piel del dorso de la mano está relativamente laxa, el líquido del edema se acumulará con facilidad en esta área. La hinchazón aumentará la tensión en la piel, lo que hará que las articulaciones metacarpofalángicas se hiperextiendan y que la muñeca se flexione [2]. Si las articulaciones metacarpofalángicas están en hiperextensión por un período prolongado de tiempo, las fibras musculares de los músculos extensores y los ligamentos colaterales de las articulaciones metacarpofalángicas se acortarán, mientras que la cápsula articular del lado dorsal se tensará. Cuando agregamos a esto la adhesión de tejido causada por la acumulación de proteína del edema en el dorso de la mano, la deformidad de la mano en garra continuará desarrollándose y se volverá más pronunciada.


mano quemada con edema
El edema acumulado en el dorso de la mano, provocará hiperextensión de las articulaciones MCF y que la muñeca se flexione.

Rigidez intrínseca

El edema y la acumulación de proteínas en las palmas de las manos también pueden causar adherencias y fibrosis de los músculos palmares [3]. Cuando hay dolor, esté impide el movimiento articular, aumentando así la probabilidad de adherencia y contractura articular. Las fibras musculares palmares son pequeñas y propensas a la isquemia debido a la presión. Por lo tanto, cuando el miembro superior presenta síndrome compartimental, se debe prestar especial atención a la posibilidad de rigidez intrínseca por isquemia y fibrosis del músculo intrínseco [2]. Cuando un paciente presenta rigidez intrínseca o fibrosis de los músculos intrínsecos, la mano en posición de reposo tenderá a permanecer en la posición de flexión MCF y extensión IF; y cuando le pedimos al paciente que realice una extensión de las MCF, las articulaciones metacarpofalángicas no podrán extenderse por completo, mientras que las articulaciones interfalángicas proximales estarán en hiperextensión.


mano quemada con rigidez intrínseca
Rigidez intrínseca causada por la adhesión de los músculos palmares.

Ya sea que se trate de un edema sistémico en la fase aguda o un edema recurrente y localizado en la fase de rehabilitación, los terapeutas deben controlar y reducir activamente el edema. Al evitar la acumulación excesiva de líquido tisular y proteínas, el terapeuta puede evitar la fibrosis de los tejidos blandos, la adherencia de los tendones y, por lo tanto, evitar que las articulaciones queden inmovilizadas por un largo período de tiempo, lo que resultaría en un rango de movimiento insuficiente o incluso en una deformidad. El control del edema es un paso crucial para ayudar a nuestros pacientes a recuperar mejores funciones de la mano.


Para obtener más información sobre el manejo del edema, consulte el curso "Evaluación y manejo del edema de la mano" en la serie de cursos Rehabilitación de la Mano Quemada: Introducción y Conceptos Básicos.


Para obtener más información sobre cómo prevenir y manejar la deformidad de la mano en garra y la rigidez intrínseca, consulte nuestra serie de cursos “Manejo de las deformidades comunes de la mano posteriores a una quemadura”.


Referencias:

1. Dale Wesley Edgar, Joel S. Fish, Manuel Gomez, Fiona Melanie Wood. Local and Systemic Treatments for Acute Edema After Burn Injury: A Systematic Review of the Literature. J Burn Care Res 2011;32:334–347.


2. Sameek Bhattacharya. Avoiding unfavorable results in postburn contracture hand. Indian Journal of Plastic Surgery 2013; Vol 46 Issue 2: 434-445.


3. Nader Paksima, Basil R. Besh. Intrinsic Contractures of the Hand. Hand Clin 2012; 28: 81–86.

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