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¿Qué es la osificación heterotópica y por qué debemos prestarle atención?


 
osificación heterotópica

Imagínese este escenario. Su paciente con quemaduras en los miembros superiores se queja de un dolor profundo punzante en el codo cada vez que realiza sus ejercicios para mejorar el rango de movimiento de la articulación. Después de un tiempo, a pesar de seguir su programa de rehabilitación al pie de la letra y de que la cicatriz se está suavizando, pero todavía no hay signos de mejoría: el rango de movimiento aún es limitado y el paciente se queja de dolor. El paciente comienza a frustrarse y a desanimarse. Su cumplimiento disminuye porque piensa que la rehabilitación no está funcionando. Usted también se frustra.…


Tal vez valga la pena considerar la posibilidad de que esto pueda deberse a una complicación posterior a la quemadura llamada osificación heterotópica...


¿Qué es la osificación heterotópica?


Radiografía de la articulación del codo con osificación heterotópica
Radiografía de la articulación del codo con osificación heterotópica (Burn Rehabilitation: Theory and Practice, 2018, Sunshine Social Welfare Foundation)

La osificación heterotópica (OH) se refiere al crecimiento anormal de hueso en tejidos no esqueléticos, como por ejemplo alrededor de la articulación, en las cápsulas articulares, en los ligamentos o mediante la formación de un puente óseo a través de las articulaciones.


Básicamente, es que está creciendo hueso donde no debería.


La OH puede ocurrir en las articulaciones temporomandibulares, articulaciones de los hombros, articulaciones de los codos, articulaciones de las manos, articulaciones de la cadera, articulaciones de las rodillas y en las articulaciones de los tobillos. Pero en nuestra práctica clínica de quemaduras, la mayoría de los casos se presentan en los codos, hombros y rodillas.


Articulaciones donde se presentan casos de osificación heterotópica
Articulaciones donde se presentan casos de osificación heterotópica

¿Qué causa la osificación heterotópica?

La fisiopatología aún no está clara, pues no se conoce en su totalidad, las causas específicas y el mecanismo de la OH aún es limitada, pero se entiende que el proceso inflamatorio y las respuestas sistémicas al trauma juegan un papel importante. Sin embargo, sabemos que en las quemaduras grandes, severas o profundas y la inmovilización prolongada son factores de riesgo que pueden contribuir al desarrollo de OH.


¿Cuáles son los signos de una posible osificación heterotópica?

En el escenario mencionado anteriormente, hay pistas que pueden apuntar hacia un problema potencial de OH. El terapeuta debe estar atento a los siguientes signos:

  1. El paciente se queja de dolor punzante o escozor. Este dolor es diferente al dolor que se presenta en los estiramientos de las cicatrices y parece provenir de la propia articulación.

  2. El rango de movimiento de la articulación está restringido tanto en la flexión como en la extensión, pero la contractura de la cicatriz no es la causa de esta restricción.

  3. Durante los movimientos articulares pasivos, el paciente siente que los huesos están bloqueados, con una sensación de dureza al tratar de alcanzar el máximo rango.

  4. A pesar de hacer rehabilitación por un tiempo, no hay mejora visible en el rango de movimiento.


¿Qué hacer si sospechamos de OH?

Si el terapeuta nota los signos mencionados anteriormente y sospecha de OH:

  1. Obtenga un diagnóstico: asegúrese de que el paciente se someta a un examen más detallado con un ortopedista o cirujano plástico para confirmar el diagnóstico y recibir un tratamiento adecuado.

  2. Detenga los ejercicios de estiramiento pasivo de alta intensidad.


¿Por qué necesita estar atento a OH?

Aunque no todos los pacientes quemados desarrollarán OH, aquellos que lo desarrollen se verán gravemente afectados por esta complicación posterior a la quemadura. A medida que el paciente ve que su progreso se estanca mientras aún sufre un dolor incómodo, puede perder la motivación para hacer su rehabilitación. Además, la limitación en el rango de movimiento aumentará la dependencia en sus actividades de la vida diaria. Si el terapeuta ignora el dolor excepcional del paciente y solamente lo atribuye a un fenómeno natural durante la rehabilitación, o si el terapeuta atribuye la falta de progreso a la falta de esfuerzo por parte del paciente, el paciente puede sentirse irritado y frustrado, lo que puede afectar aún más la motivación y el cumplimiento al programa general de rehabilitación. Es por eso que los terapeutas deben poder comprender y reconocer los signos de una OH y ayudar a los pacientes a recibir un diagnóstico y tratamiento adecuados.


Si quieres saber más sobre…

  • Cómo puede ayudar a prevenir la OH o al menos asegurarse de que su intervención de rehabilitación no contribuya al desarrollo de la OH;

  • Cómo puede desempeñar un papel en la detección temprana de OH;

  • Cómo puede ajustar su plan de rehabilitación antes y después del tratamiento OH para ayudar al paciente en su recuperación.


osificación heterotópica

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